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          1. 轉基因蚊子來到美國,它們會起作用嗎?

            2014 年 8 月 21 日,在距離巴西圣保羅 100 公里的坎皮納斯,生物技術公司 Oxitec 實驗室的一個容器中發現了埃及伊蚊。
            納爾遜阿爾梅達-法新社/蓋蒂圖片社
            作者:?ALEJANDRO DE LA GARZA / 佛羅里達礁島群
            2021 年 5 月 9 日美國東部時間上午 8 點

            “我們的蚊子項目起飛了”,佛羅里達群島 US-1號附近的一塊淡藍色廣告牌上寫著“我們的蚊子計劃”,旁邊還有一張昆蟲沿著心形路徑的圖像。該廣告由當地蚊子控制委員會和英國生物技術公司 Oxitec 贊助,宣傳一項有爭議的計劃,旨在釋放數百萬只轉基因埃及伊蚊蚊子在這里測試一種新的生物工程害蟲防治方法。這是美國有史以來第一次進行此類實驗,并將這一系列陽光普照的島嶼社區變成了科學真理、政府權威和人類改變自然權利的戰場。甚至這一點路邊標牌也有爭議。四個月前,廣告牌上有一個不同的廣告,由反轉基因蚊子聯盟支付,該組織的使命是阻止轉基因昆蟲在美國的釋放,“警告?。?!”,然后寫著,“基因修改后的蚊子將在鑰匙中釋放??!”

            該發布于 4 月下旬開始,經過十年的規劃、監管審查和辯論,Oxitec 工作人員和當地蚊子控制人員在 Keys 周圍的六個地點向十幾個裝有公司“Friendly?”蚊卵的塑料盒加水,觸發它們的孵化過程。

            Oxitec 的埃及伊蚊——美國環境保護署 (EPA) 去年批準使用——經過基因改造,包括一種“自限性”基因,可產生一種致命的蛋白質。蚊子是在實驗室中飼養的,存在四環素,這是一種抗生素,可防止添加的基因被激活。然后將蚊子的卵留在野外孵化,不使用抗生素。該基因會殺死未成熟的產卵雌性——唯一會咬人的雌性——但雄性達到成熟,與野生雌性交配,并傳遞他們有缺陷的基因。然后他們的雌性后代死亡,導致吸血鬼的數量急劇下降。

            每周大約有 1,000 只蚊子會從 Oxitec 的每個盒子中出現??偠灾?,試驗的當前階段將釋放 140,000 個,至少會持續到 7 月,而近 2000 萬將在今年夏天晚些時候開始的第二階段飛行。Oxitech 表示,在巴西之前的一項實驗中,在為期 13 周的試驗中,蚊子數量下降了 95%。佛羅里達州發布的目標是收集更多信息并重現該公司過去的業績,以便向美國監管機構證明該技術有效。

            Oxitec 首席執行官 Gray Frandsen 表示,他的公司的工作對人類來說簡直就是存在。蚊媒疾病每年在全世界造成超過 100 萬人死亡,而氣候變化將把昆蟲和它們攜帶的病原體的范圍擴大到它們以前無法繁衍的地區,從而更加緊迫地開發新的Oxitec 的基因編輯技術等對策。與此同時,COVID-19 大流行凸顯了我們對大規模傳染病爆發的脆弱性——其中許多是通過蚊子傳播的?!拔覀冋趯で箝_發和推廣新技術,從本質上讓人類繼續存在于這個星球上,”弗蘭德森說?!袄ハx害蟲是最重要的威脅之一?!?/p>

            但反轉基因生物 (GMO) 情緒在美國蔓延——大約一半的美國成年人不信任例如,轉基因食品——一些在 Keys 的當地人對于成為大規?;驅嶒灥闹行牟⒉桓械脚d奮?!拔艺J為公司只是認為我們很愚蠢,”多年來一直與 Oxitec 抗爭的母親兼企業主 Mara Daly 說。戴利和其他像她一樣的人擔心經過改造的蚊子會導致無法預料的健康或生態影響。該公司的官員表示,像戴利這樣的人代表了少數人,他們在大型反轉基因組織的資助下散布恐懼并歪曲科學真相?!癘xitec 受到了誹謗,”弗蘭德森說?!拔覀儽环Q為書中的每個名字?!?佛羅里達礁島群環境聯盟的成員是當地反轉基因蚊子聯盟的一部分,他們表示他們的擔憂是合理的,他們是一個全志愿者組織,“沒有錢,沒有預算,”并指出一份有超過 200,000 個簽名的請愿書反對 Oxitec 項目,以及一封由數十名當地醫生簽署的要求進行額外檢測的信函,以表示他們的支持。Oxitec 拒絕讓 TIME 和其他記者與托管其蚊子釋放箱的當地居民取得聯系,理由是隱私以及對公司對手可能造成的破壞的擔憂,但這些問題從未成為現實。

            Billy Ryan and Meredith Kruse (L-R) with the Florida Keys mosquito control department inspect a neighborhood for any mosquitos or areas where they can breed as the county works to eradicate mosquitos carrying dengue fever on July 8, 2020 in Key Largo, Florida.

            佛羅里達群島蚊子控制部門的 Billy Ryan 和 Meredith Kruse (LR) 于 2020 年 7 月 8 日在佛羅里達州基拉戈縣努力消滅攜帶登革熱的蚊子,并檢查附近是否有蚊子或蚊子可以繁殖的區域。
            喬·雷德爾——蓋蒂圖片社

            配備兩架飛機和六架直升機,佛羅里達群島蚊子控制區 (FKMCD) 馬拉松總部的機庫讓人感覺像是一場軍事行動。這是恰當的,因為它的特工在這里參與了某種戰爭,不斷地對敵軍出擊,如果不加以控制,可能會在這些亞熱帶島嶼上傳播疾病。每天,數十名 FKMCD 檢查員通過 Keys 散開,對蚊子幼蟲的死水進行采樣。他們自己破壞小型繁殖地;為了處理更大的問題,比如溝渠或沼澤,他們會調用空襲。通常在一小時內,一架直升機在頭頂呼嘯而過,它的飛行員使用導航軟件將覆蓋有土壤細菌的磨碎玉米棒的有效載荷投下,旨在殺死水中的蚊子幼蟲。當成群的昆蟲飛上天空時,FKMCD 會派出大炮:

            埃及伊蚊的蚊由歐洲首先在埃及的編目1700-似乎有點微妙功德這樣的戰術。長腿節肢動物像猶豫似的繞著目標飛奔,一有機會就會躲起來喝一小口血?!?em>埃及伊蚊會跳舞,”醫學昆蟲學家兼 Oxitec 美國項目主管 Rajeev Vaidyanathan 在 FKMCD 總部發表講話說。就在幾分鐘前,Vaidyanathan 通過飛行模式在該裝備的機庫中發現了一只埃及伊蚊,這是捕食嚙齒動物的祖先留下的產物?!叭绻阆牒蛧X動物跳舞,你必須小心,”他說?!澳惚仨毾袢瓝羰忠粯訑[動和佯攻?!?/p>

            即使它們像羽毛一樣移動——并且只占 Keys 蚊子的 4%——埃及伊蚊也是一種重量級的健康危害。它們幾乎完全以人類為食,并且可以傳播寨卡病毒和登革熱病毒。從這個意義上說,他們的名字是合適的——“Aedes”在希臘語中是“令人不快”的意思。它們一觸即發的進食方式意味著一只昆蟲通常會叮咬住在一起的多個人?!斑@就是為什么你會以你的方式看待登革熱病例——一個孩子、一個祖母、一個管家,”Vaidyanathan 說?!澳銜谝粋€家庭中感染成群的登革熱?!?/p>

            隨著埃及伊蚊和其他昆蟲對化學殺蟲劑的抵抗力越來越強,FKMCD 的火力變得越來越低效。2009 年,Keys 見證了幾十年來首次爆發經常威脅生命的登革熱病毒,其中基韋斯特老城區每20 名居民中就有 1 人被感染,促使當地官員向 Oxitec 尋求解決方案。與破壞性神經系統疾病有關的寨卡病毒于 2016 年傳入佛羅里達,引起進一步的警覺。多位科學家告訴時代周刊,這些事件表明迫切需要開發像 Oxitec 這樣的技術。倫敦帝國理工學院的生態學家約翰芒福德說:“佛羅里達州的人們面臨著蚊子帶來的巨大麻煩?!?“他們很幸運,他們沒有嚴重的疾病問題?!?/p>

            Oxitec 的工作幾乎立即在當地人中引起了爭議,例如佛羅里達礁島群環境聯盟主席 Ed Russo。即使在以古怪著稱的 Keys 居民中,Russo脫穎而出。一方面,這位 75 歲的企業主曾是美國前總統唐納德特朗普的環境顧問。(自選舉以來他的表現“好多了”,Russo 說?!吧现苋液退策M午餐。他像過去一樣打破球?!保┰?Oxitec 發布公告的前一天晚上,Russo 邀請 TIME 參加戶外晚宴,在那里,他點了蘇格蘭威士忌,并堅持反對公司。在某種程度上,他和他的盟友擔心 Oxitec 的蚊子可能會對居民及其環境產生意想不到的影響?!拔沂且粋€環保人士,但我并不瘋狂,”Russo 說?!叭绻覀円胍环N實驗性農藥,讓我們以負責任的方式和透明的方式進行?!?/p>

            其他當地活動家認為 Oxitec 并不總是完全坦率。達利,例如,點按?發布,一個剛上月發布,在該公司與FKMCD說,美國疾病控制和預防“確認[編者按]他們在項目中的合作”,并將“提供獨立項目評估?!?但在 4 月,CDC 告訴戴利,它沒有評估或監督 Oxitec 的工作。CDC 公共事務官員 Tom Skinner 告訴時代周刊,該機構支持 Oxitec,它幫助制定了 Keys 項目的協議,并計劃幫助 Oxitech 評估結果數據。但是,斯金納說,CDC 將無法像往常一樣訪問該程序,部分原因是 COVID-19 的限制。

            當被問及 CDC 在該項目上“合作”是否準確時,斯金納說,“就實際提供現場人員而言”并非如此,也不是為這項工作或公司提供資金。當被要求糾正這一差異時,Oxitec 的一位代表表示,該公司和 CDC 此前曾“設想”該機構派遣人員。

            反對 Oxitec 的隊伍還表示,該公司一直是當地政治的惡霸。他們表示,Oxitec 的資金超過了他們,例如,在2016年對該公司釋放蚊子的不具約束力的全民公投之前,Oxitec 的資金幫助資助了廣播廣告、直郵和門環。公開記錄顯示當時 Oxitec 的母公司 Intrexon Corp. 斥資 176,000 美元資助了一個名為佛羅里達群島安全聯盟的組織,該組織“致力于在該投票之前就釋放轉基因蚊子做出明智的決策”。(Oxitec 的一位發言人表示,該公司的努力是為了反擊反轉基因組織傳播的“謊言和錯誤信息”。)更廣泛的公投在 Keys 輕松通過,盡管該項目的當地提案在 Key Haven 失敗,那里的官員已經最初計劃釋放 Oxitec 的蚊子。(發布后來被轉移;FKMCD 官員表示,他們根據公投結果以及當地蚊子數量和 EPA 指南選擇了新區域。)

            從那時起,反對該項目的當地人以及一些外部觀察人士表示,Keys 的居民對這個過程幾乎沒有什么意見,有些人現在才知道發布的消息,因為它已經在進行中?!斑@是一個民主的角度來看一個非常糟糕的事情,”桑德拉Schwindenhammer,吉森在德國大學的政治學家誰也說研究Oxitec 和 GMO 治理?!澳憧梢試L試解釋為什么做出決定,為什么他們按照他們的方式做決定,但當地人沒有機會真正改變這個過程?!?Oxitec 代表表示,自當地官員邀請該公司在 Keys 工作以來的 10 年里,它已經開展了“這可能是世界上任何地方與病媒控制技術相關的最積極主動的公眾參與努力之一。 ”

            該公司的反對者也有機會在政治上進行操縱,但并不總是抓住機會。例如,去年,與 Oxitec 合作的當地蚊子控制委員會的五個席位中有三個正在競選,但沒有一個席位被競爭。

            無論關于不公平政治活動的指控是否站得住腳,在 Oxitec 工作的科學問題上,至少一些活動家的擔憂缺乏堅實的基礎。例如,一塊反 Oxitec 廣告牌表明,被該公司的一只蚊子咬傷可能會引起異常反應。然而,Oxitec 和 EPA 都表示,該公司只釋放雄性蚊子,雄性蚊子缺乏咬人的口器。此外,在接受時代周刊采訪時,一些反對 Oxitec 的人對 Oxitec 蚊子傳播皰疹和埃博拉病毒的說法毫無根據。

            盡管如此,更有效的科學批評比比皆是。北卡羅來納州立大學公共和國際事務教授 Jennifer Kuzma 表示,在 EPA 審查期間,Oxitec 的技術應該由外部科學小組進行評估?!斑@項技術本質上是為了在整個生態系統中傳播,”庫茲馬說?!澳恰緛砜梢员WC更嚴格和更具包容性的監督過程?!?Oxitec 代表說,EPA 通常不會為殺蟲劑產品組裝此類面板;例如,該機構在批準一種細菌時并沒有這樣做在 2017 年對抗蚊子。此外,一些專家表示,Oxitec 的技術比噴灑農藥的生態足跡更小,噴灑農藥會傷害有益昆蟲種群?!斑@種蚊子是一種入侵物種,”加州大學歐文分校專門從事蚊子基因研究的微生物學教授安東尼·詹姆斯說?!叭魏螌⑵鋸沫h境中清除的努力都不太可能對生態產生重大影響?!?/p>

            約翰諾里斯博士是基韋斯特一家醫院下基斯醫療中心的主任,他擔心在抗生素存在的情況下飼養蚊子——就像 Oxitec 的一樣——可能會促進抗生素抗性細菌的生長?!八麄兪窃跒橐粋€公共衛生噩夢澆上汽油來應對另一個噩夢嗎?”?諾里斯說?!稌r代》雜志聯系的三名外部專家對諾里斯的擔憂存在分歧。Oxitec 代表說,在美國孵化的雞蛋從未接觸過抗生素,美國環保署調查了潛在問題,發現沒有風險。

            最后,耶魯大學研究蚊子遺傳學的進化生物學家杰弗里鮑威爾認為,無論其他環境和健康問題,Oxitec 的技術基本上不起作用。鮑威爾與 TIME 分享了 2013-15 年在巴西進行的 Oxitec 試驗的數據,他說這表明雄性的有效性在大約一年半后下降,因為,他認為,雌性開始停止與 Oxitec 改良的雄性交配。鮑威爾說:“盡管釋放仍在繼續,而且他們每周仍有大約 50 萬只蚊子,但人口還是回來了?!?當被問及此類問題是否值得關注時,公司首席執行官弗蘭德森 (Frandsen) 給出了一個詞的回答:“不?!?在額外的后續行動中,Oxitec 的代表表示,鮑威爾的斷言與該項目的公布數據相矛盾,

            People enjoy the sunset over the water in the Gulf of Mexico during the seasonal king tides on October 27, 2019 in Key Largo, Florida.

            2019 年 10 月 27 日,人們在佛羅里達州基拉戈的季節性特大潮期間欣賞墨西哥灣水面上的日落。
            喬·雷德爾——蓋蒂圖片社

            在 Oxitec 宣布啟動其佛羅里達項目的前一天晚上,基韋斯特市中心的戶外酒吧和餐館里擠滿了游客,熱鬧的氣氛幾乎沒有暗示即將在幾英里外開始的重大基因實驗。然而,一些了解該項目的當地人仍然對不公正感揮之不去?!盀槭裁此麄冇袡嘣诜鹆_里達群島進行試驗?”?Russo 說,當時一支樂隊正在街對面的一家酒吧演奏 Frankie Valli 翻唱?!叭绻麄兡茏龅竭@一點,那么我不知道——我住在一個不同的國家……你是法官。這就是你想要生活的世界嗎?”

            Oxitec 的對手并沒有放棄;有些人正在考慮提起訴訟?!凹词刮覀冚數袅诉@場戰斗,我們的環境中會有這些狗屎,我仍然想把他們搞砸,”戴利說。

            在世界范圍內,蚊子及其傳播的疾病也沒有放棄,毫無疑問,我們需要解決方案。今天,您不太可能成為紐約時代廣場或芝加哥千禧公園埃及伊蚊的擺動、編織攻擊的目標,但在 2050 年,您可能會發現自己從肩膀上甩掉了那些微小而致命的舞者之一。隨著當地對手考慮他們的下一步行動,Oxitec 對未來的愿景開始從整個 Keys 的盒子里爬出來。如果該公司在那里取得成功,其轉基因蚊子將更接近于在美國和世界各地找到自己的出路,有可能成為全球抗擊蚊媒疾病的關鍵武器?!拔抑皇窍胱C明這項技術的有效性,”弗蘭德森說?!拔覀兊玫搅艘淮螜C會。我想證明這一點?!?/p>

            https://time.com/6047051/genetically-modified-mosquitoes/

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